Minnesota Timberwolves 2021 – 2022: Vukovi ‘gladi’ dokazivanja

Wolvsi su konačno počeli da liče na ekipu kojoj je play off konstanta i tek poligon za iskazivanje pravog igračkog potencijala. Na krilima njihovo neprikosnovenog lidera Karla Anthony Townsa, te uz veliku podršku mladog i sve boljeg Anthony Edwardsa, uz dobro posložen ostatak tima, Minnesota je ostvarila svoj najbolji rezultat u poslednje četiri sezone – još od ere Jimmya Butlera – i došla do plasmana u play off.

Sa vrlo solidnim i mladim timom, u kojem je jedino Patrick Beverley imao preko 30 godina, tim koji je sa klupe predvodio Chris Finch (njegova prva puna sezona kao samostalni trener), Minnesota je ostavila utisak tima koji će narednih godina samo da raste.

Tim je u sezonu kenuo slabije i početkom novembra zaređao je sa šest poraza, i sa tadašnjih 3 pobede i 7 poraza činilo se im je ponovo zagarantovano mesto na dnu Zapada a da im je play in samo san. No, usledila je konsolidacija, dobre igre u serijama, i već do All star pauze Minnesota je bila u plusu sa nagoveštajem plasmana u play off. Svoj score tim je do kraja sezone samo popravio:


Prethodne sezone:


Tim sa kontinuitetom

Uprkos tome što su ih Grizzliesi eliminisali nakon prvog kruga play offa, nakon šest utakmica, čini se da je Minnesota na pragu svog jednog novog, i blistavog, početka. Ovaj nastup u play offu, prvi put nakog četiri sezone, bilo je jedno neprocenjivo kolektivno iskustva za ovaj mladi tim. Pred koji je budućnost. U ovom porazu, ova ekipa ima bolji uvid u to šta je i koje i šta trebaju učiniti kako bi napravili još jedan korak napred. A temelj je postavljen.

U svojoj prvoj punoj sezoni na klupi, Finch se dokazao kao mudar taktičar u napadu (Wolvesi su bili najučinkovitija ekipa NBA lige u 2022.) koji je pronašao načine da pokrpi rupe u rosteru kojih je bilo, posebno u obrambenom delu. Talent je bio očit. Mudrost je bila korisna. Ovih su Wolvsi imali jedan od najboljih kontinuiteta u celoj ligi, i ekipa – bar grupa igrača koji su ključni za tim – na okupu su već due vreme. U protekle dve sezone odigrali su čak 83% svojih minuta zajedno, i samo su Hawksi u celoj ligi imali bolji kontinuitet. Upravo je zadržavanje igračkog kadra i kontinuiran rad sa istim timom i doveo do iskoraka ove sezone. To omogućuje i napredak, kako na timskom tako i na individualnom nivou.


Minnesota 2021-22: UČINAK IGRAČA

Najstariji igrači: 33 – Patrick Beverley; 31 – Greg Monroe

Najmlađi igrači: 20 – Anthony Edwards; 21 – Leandro Bolmaro, Jaden McDaniels

Najviše nastupa: 79 – Malick Beasley; 77 – Naz Reid

Najviše minuta po meču: 34.3 – Anthony Edwards; 33.5 – Karly-Anthony Towns

Strelci: 24.6 – Karly-Anthony Towns; 21.3 – Anthony Edwards; 18.1 – D’Angelo Russell

Asistencije:  7.1 – D’Angelo Russell; 4.6 – Patrick Beverley

Skokovi: 9.8 – Karly-Anthony Towns; 8.4 – Jarred Vanderbilt

Šut iz igre (iznad 5 pokušaja): 52.9 % – Karly-Anthony Towns


KAT – Lider ovog tima

Nema dileme koji igrač je tokom prošle sezone bio istinski lider mladih Wolvsa. To je njihov ‘visoki čovek’, Karl-Anthony Towns.

Trostruki All-Star igrač nastavio je sa odičnim igrama i tokom 2021.-2022. tijekom koje je imao prosek od 24,6 poena uz proente šuta – 52,9 / 41,0 / 82,2, te je dodao 9,8 skokova, 3,6 asistencija ali i 3,1 izgubljenih lopti za prosečnih u 33,5 minuta u 74 utakmice regularne sezone.

Towns dobre igre nisu prošle nezapaženo i izabran je, po drugi put, u treću momčad All-NBA lige (što ga čini kvalificiranim za supermax produženje ugovora) i trećim izborom za All-Star meč, što je iskoristio tako da postane prvak u natjecanju za tri poena 2022. i tako postane prvi visoki igrač koji je osvojio ovo takmičenje još od Kevina Lova koji je pobedio 2012. Čini se da je ovaj trofej posebno motivisao Townsa, doneo mu respekt u NBA koji do tada nije imao, i povukao ceo tim Minnesota ka play offu.

Fenomenalni uspon Edwardsa

Sophmore Anthony Edwards ima tek 20 godina ali svojim talentom i igrama nagoveštava veliku karijeru, All Star nastupe i trku za MVP. U svojoj drugoj sezoni beležio je preko 21 poena, uz gotovo 5 skokova i 3.8 asistencija po meču u regularnom delu. Brojke su bile još impresivnije u play off izdanju protiv Grizzliesa – davao im je 25 poena po meču.Tokom sezone Patrick Beverley ga je usporedio s Michaelom Jordanom.

Nakon rookie sezone u kojoj je imao uspone, padove, i ponovo uspone, i gde je postavio magičnu liniju od 19/5/3 uz relativno lošu učinkovitost, s povremeno užasnom obranom, njegova druga sezona u timu donela je napredak na svakom bolju. Edwards je to nadogradio, a zatim i nešto. Njegova sirova statistika nije bila dramatično drugačija (21/5/4), ali Anthony je popravio mnogo druge segmente igre koji su važni za tim.

Edwards je povećao broj svojih šuteva sa praktično svake pozicije, što je dovelo do povećanja eFG%-a s .488 (prosek lige bio je .538) na .527 ove godine (prosek lige .523). Ukratko, Ant je napredovao od užasno neučinkovitog strijelca kao rookie igrača do otprilike ligaškog prosjeka u tom smislu, što je neverojatno impresivno kada se uzme u obzir njegov volumen i pozicije iz kojih je upućivao šuteve.

Šta dalje?

Timberwolvesi su ove sezone ušli u doigravanje tek drugi put u 18 godina i ispali u prvom krugu od Memphis Grizzliesa, ali imaju vrlo dobru mladu bazu na kojoj mogu graditi budućnost. Kao mlada ekipa u usponu i obećavajućih nastupa u protekloj sezoni uključujući i play off, Timberwolvesi se sada moraju nositi s većim takmičarskim očekivanjima. I već su napravili dva poteza vredna hvale.

Ambiciozna Minnesota dovela je jednog od najcjenjenijih operativaca NBA lige – Tima Connellya iz Denvera – privukavši ga petogodišnjim ugovorom vrijednim 40 milijuna dolara, što će ga učiniti jednim od najbolje plaćenih u ligi, ali i vlasničkim udjelom u franšizi. Connelly se uklapa u tu filozofiju jer je najveće uspjehe postizao biranjem na draftu, a istaknuo se izjavom kako mrzi raditi trejdove.

No, usledilo je nešto sasvim drugačije.

Kao bomba je ovoga let odjeknuo trejd u kojem su Wolvsi doveli najboljeg odbramenog igrača lige, francuskog centra Rudy Goberta. Put Utaha su krenuli Beasly, Beverley, Kesslel, Vanderbit, Bolmaro, kao i nezaštićeni pikovi sa draftova 2023, 2025. i 2027. godine, kao i pik 2029. godine koji će biti „top pet“ zaštićen. Veliko pojačanje za Wolvse, Gobert je kao član Jazza toko 66 utakmica prošle sezone imao prosek od 15.6 poena i 14.7 skokova po susretu.

Sa Russelom na jedinic, Edwardsom, Townsom, Gobert će činiti veliku četvortku oko koje će Minnesota graditi respektabilan tim i tražiti nešto više od prve runde play offa.

1 Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*