Od RoY-a preko Igrača koji je najviše napredovao sve do MVP-a?

Ozbiljna karijera Ja Moranta počela je sa jednim totalno slučajnim događajem. Ja Morant je odrastao u Južnoj Karolini, a košarku je počeo igrati po uzoru na oca Teea koji je imao poluprofesionalnu karijeru. U srednjoj školi je pokazao znakove potencijala, no kako je igrao u istom timu sa Zionom Williamsonom i tadašnjim “gazdom” te ekipe Devontae Shulerom, nekako je pao u drugi plan. Imao je samo jednu D1 ponudu na kraju srednje škole, od domaćeg sveučilišta Južne Karoline. Kako to obično biva, skaut Murray Statea je sasvim slučajno otkrio Moranta dok je igrao 3 na 3 na igralištu. Skaut je tu bio zbog totalno drugog igrača i druge utakmice, no Morant ga je toliko impresionirao da su mu gotovo odmah ponudili školarinu. Na Murray Stateu Morant se mogao na miru razvijati.

Igrama na Murray Statu pokazao je da je bio nepravedno zapostavljen. U posljednjoj sezoni na Murray Stateu bio je najbolji asistent NCAA Lige sa 10 asista u prosjeku, a nalazio se i u Top 10 strijelaca sa 24,6 poena u prosjeku. Bilježio je slične brojke kao i Trae Young prošle godine, s tim što postoje velike razlike između ova dva igrača. Ja je nevjerovatno eksplozivan, te su čak počele poredbe i sa Westbrookom. Nekoliko puta je ove sezone imao fantastična zakucavanja, a njegov napadački talent je nevjerovatan.

Što je i pokazao u prvoj utakmici March Madnessa. Postao je tek 8. igrač koji je ubilježio triple double učinak, a prvi nakon 7 godina, tj Draymonda Greena 2021. godine. Protiv višerangiranog Marquettea upisao je 17 poena, čak 16 asista i 11 skokova. Igrao je fantastično, bio je zaslužan za čak 56 poena svoje ekipe, a Murray State je na kraju čak relativno lagano dobio meč. Prošli su u drugi krug, a Ja je rekao kako se samo zagrijava. Morant bi mogao biti veliki “problem” u budućnosti. U drugom krugu Florida je bila prevelika prepreka, a Morant se od sveučilišta oprostio sa 28 poena. Sezonu je završio kao prvi igrač u povijesti koji je imao 20+ poena uz 10+ asistencija. U samo dvije godine oborio je rekorde Murray Statea za poene i asiste. Bilo je jasno da nakon takve sezone Morant ide u NBA.

Ja “Mothefu***r” Morant

Njegov suigrač iz srednje škole Zion Williamson je bio projiciran za prvog picka, a glavni pretenden na drugo mjesto je bio upravo Morant. Memphis je pokazao interes i bilo je jasno kako će ga odabrati drugim pickom i da će oko njega graditi buduću ekipu. To je taman bila prijelazna godina za Memphis. Polako je dolazio smiraj na “grint n’ grind” eru i svjež početak je bio prijeko potreban.

Prve utakmice je odigrao u nešto sporijem ritmu, ali onda je stigla utakmica protiv Netsa i direktan duel s ponajboljim bekom Lige Kyrie Irvingom.

Memphis je u toj utakmici odnio prvu pobjedu u sezonu, Crowderovom trojkom u posljednjoj sekundi produžetka, ali Morant je bio taj koji je odradio sav posao prije. Čak je i asistirao Crowderu za tu pobjedničku trojku. Utakmicu je završio sa odličnim brojkama, ubacio je 30 poena uz 9 asista, ali valja napomenuti i njegovu obranu. U posljednjem napadu izvrsno je pročitao Irvinga, jednog od najboljih izolacijskih igrača Lige, udario mu blokadu i osigurao produžetak. Trudio se zabiti u dodatnom vremenu, nije baš najbolje išlo, ali se je riješio ranije spomenutim asistom Crowderu za čistu trojku sa istekom vremena.

Sljedeća žrtva Moranta su bili Rocketsi. Morant je totalno nadigrao Hardena, isporučio Rocketsima 26 poena uz skoro savršenih 10/11 iz igre, te je podijelio 8 asista uz nekoliko stvarno fenomenalnih poteza.

Najbolje je ostavio za sam kraj. U posljednjem duelu sezone, biti ili ne biti utakmica, isporučio je rekord karijere od 35 poena. Dobrano je namučio Blazerse, nije im dao da se odvoje, no na kraju je ipak morao potpisati poraz. To je bio samo početak. Morant je te sezone pružio brdo sjajnih partija. Plan te i sljedećih nekoliko sezona za Međede je bio rebuilding, no Morant i Jackson su bili toliko dobri da je Memphis bio legitiman kandidat za playoff, praktički do posljednje utakmice sezone.

Očekivano, Ja Morant je gotovo jednoglasno proglašen za Rookiea godine. Dobio je 99/100 mogućih glasova za prvo mjesto, te dominantno uzeo nagradu. Morant je i prije početka sezone bio projiciran za zvijezdu, no slobodno možemo reći da je nadmašio očekivanja. Njegovi Grizzliesi su bili u svim prognozama na dnu zapadne konferencije, no na Morantov pogon umalo su uhvatili playoff. Da nije bilo fenomenalnog Lillarda i povrede Jarena Jacksona, lako je moguće da bi smo u playoffu protiv Lakersa gledali “Međede.

Morant je tako postao prvi rookie Memphisa, još od Pau Gasola 2002. godine koji se okitio titulom ROY-a.

Sezona stagnacije

Druga sezona je bila daleko od loše, no očekivali smo više. Konkretno očekivali smo veći iskorak od Moranta. Kao rookie u NBA ligi, možemo reći bez obzira na mjesto s kojega si izabran, očekivanja su ipak umjerena. Rijetki su igrači kao Zion od kojih očekujemo da će odmah preokrenuti franšizu. Morant je definitivno bio projekt za budućeg Allstara, potencijalno i franšiznog igrača, ali u prvoj sezoni očekivanja su ipak razumna.

No, onda dolazimo do druge sezone. U prvoj je Morant dokazao da je već sada igrač koji može napraviti razliku, u drugoj se očekivao dodatni iskorak. “Medeni mjesec” je bio gotov, a iako je još golobradi mladić Morant je na svojim plećima morao ponijeti veliki teret. Sezonu je završio kao najbolji strijelac i asistent Memphis, 19,1 poen i 7,4 asista definitivno nisu brojke koje možemo zanemariti, ali Morant je nekako ostao nedorečen. Najveći problem mu je bila konstanta. Dešavalo se da zablista i ubaci preko 30 poena, najbolju utakmicu sezone je odigrao na samom otvaranju kada je Spursima sasuo 44 poena uz 9 asista.

Dešavalo se nažalost i da potpuno podbaci, Pacersima je ubacio samo 10 poena uz 2/10 iz igre, pred kraj sezone Knicksima je ubacio samo osam poena uz još lošiji šut 3/12, itd itd… Oscijalcije u igri su bile prečeste, a i dalje mu je najveća boljka vanjski šut. Napredak je definitivno tu, Morant polako ali sigurno već sada mijenja svoj stil igre.

U rookie sezoni “živio” je od ulaza i koševa iz reketa. Akrobatski se bacao na protivnički centre, nije prezao ni od koga. Srećom, treneri u Memphisu su mu na vrijeme ukazali da takav stil igre neće moći trajati vječno, da će kad tad doći do zamora i povrede. Tako je Morant ove sezone postizao oko 38% svojih poena iz reketa, za razliku od prošle kada je bio na gotovo 50%. S druge strane šut za tri poena mu je bio još gori ove sezone u odnosu na prošlu. Šutirao je samo 30% iz linije 7,24 i to mu je trenutno najveća mana u igri. Obrambeni igrači ga ne shvaćaju kao legitimnu prijetnju kada je na šutu, što mu smanjuje i prostor za ulaze u kojima je najbolji.

Od Roya do igrača koji je najviše napredovao

Možda se donedavnim izjavama kako bi sigurno “skuhao” Jordana da je igrao protiv njega malo zamjerio određenim navijačima, no ne može se poreći da je Morant u protekloj sezoni bio jedan od najboljih igrača lige. Osvojio je nagradu za igrača koji je najviše napredovao, tako što je drastično popravio i bilježio najbolju sezonu karijere u poenima, skokovima, ukradenim loptama i postotku šuta iz igre. Potrebno je istaknuti da je u prosjeku odigrao gotovo isto minuta kao i prošle godine. Ove sezone nažalost propustio je dosta utakmica, oko 30-ak što je definitivno utjecalo na brojke koje su možda mogle biti još i bolje.

Tijekom sezone dva puta se mučio sa povredama. Prvi puta početkom 12.mjeseca, a njegovim povratkom u formu Memphis je nanizao 11 pobjeda zaredom. Povredio se ponovno pred sam kraj sezone, no uspio je zaliječiti povredu i bio je dostupan za playoff. Seriju protiv Wolvesa je odigrao toplo-hladno, no eksplodirao je protiv Warriorsa. Prvo im je ubacio 34, a zatim čak 47 poena! U trećoj je ponovio brojke iz prve, no nažalost opet se povredio i nije mogao završiti seriju. Da je Morant bio zdrav, pitanje je kako bi se serija završila.

Osim nagrade za igrača koji je najviše napredovao, Morant je izborio i mjesto u drugoj All-NBA petorci, što mu je koncem ove sezone donijelo novi maksimalni ugovor. Ugovor je ukupno vrijedan 231 milion $ za pet godina suradnje, s tim da je u tih 231 milion unačunat bonus od 38 miliona $ na koji Morant ima pravo ukoliko i naredne sezone bude u barem drugom All-NBA petorci ili osvoji MVP nagradu. Možda nije glavni favorit za MVP-a, no definitivno je u najužoj priči.

Memphis je protekle sezone pokazao da je ekipa sposobna za velike stvari. Prvi korak ka dodatnom iskoraku su napravili potpisivanjem Moranta. Pomalo je nevjerovatna mladost Memphisa. U osovini ekipe Morant-Jackson-Bane, najstariji je Bane sa 23 godine, dok su Morant i Jackson godinu dana mlađi. Najstariji igrač trenutno je Steven Adams sa 28 godina, a ekipu je nakon dugo vremena napustio još jedan 28-godišnji “veteran” Kyle Anderson. Naredna sezona bi mogla biti totalna breakout sezona za Memphis. Uvjet je naravno zdravlje.

Morant je propustio gotovo trećinu sezone, no srećom povreda protiv Warriorsa nije bila teže prirode i Morant potpuno spreman ulazi u novu sezonu. Jackson je pokazao svima da može biti zdrav, a kao takav je jedan od najboljih visokih igrača lige sa sjajnom kombinacijom izvrsne obrane i ubojitog šuta za tri poena. Bane će gotovo sigurno potpisati novi ugovor kada za to bude vrijeme, odnosno kada mu Memphis bude mogao ponuditi produženje rookie ugovora. Uz Moranta i Dillon Brooks je propustio dosta utakmica, odigrao ih je samo 32 u regularnoj sezoni. Naredne sezone najveći napredak se očekuje baš od Brooksa, no i Ziaire Williamsa – koji je prošle sezone pristigao iz Sixersa. Nevjerovatno atletično krilo je dalo naznake u protekloj sezoni da će Jenkins moći računati na njega.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*