Denver Nuggets 2017 – 2018: Grumen, po grumen – play off

Denver nije uspeo. Po drugi put zaredom bili su nadomak plasmanu među osam najboljih Zapada. I utisak je da su zaslužili plasman. No, falilo je malo, a ono malo upravo razlikuje velike timove od malih. Velike trenere od prosečnih. Velike igrače od onih koji to nikada neće postati. Nuggetsi su tim u nastajanju, sa mladom jezgrom, i trenerom koji raste zajedno sa svojim timom.

Na kraju, rezultatski ne možemo reći da je ovo bila loša sezona. Sa natpolovičnim uspehom završili sun a 9. mestu Zapadne konferencije, sa 46 pobeda (i 36 poraza), samo tri pobede manje od trećeplasiranih Blazersa.

Rezultatski gledano, ovo je bila najbolja sezone od one 2012-13 kada su se poslednji put Nuggetsi plasirali u play off, ali su ih odmah u prvom kolu eliminisali Warriorsi.

Ambicije vs. mogućnosti

Da se malo vratimo na prošlo leto, i na ono što smo prognozirali za ovaj tim.

Nuggetsi su sačuvali jezgru i sa vrlo jasnom filozofijom ulaze u novu sezonu. A ta filozofija je ono zbog čega se košarka i gleda – ofanzivna, brza i atraktivna igra, sa dosta šutiranja i dodavanja. Još su u prošloj sezoni bili među top 3 ofanzivne ekipe, a u toku predsezone bili su ubedljivo najefikasnija ekipa u kojoj se ne zna ko sve ne ume da pogodi sa distance. Nikola Jokić je nesumnjivi lider ove franšize, a od njega se očekivalio da bude motor svih napada i glavni razigravač. Tokom leta, dobio je sjajnog partnera u All Star krilnom centru, snažnom Paulu Millsapu koji je jedna od najbojih četvorki u ligi. Sa Milsapom je trebalo da stigne i sigurnost u napadu i čvrstina u odbrani, što je generalno timu Nuggetsa i najveći problem. Back up centri su također dva vrlo zahvalna igrača – nekadašnji reprezentativac SAD-a Kenneth Faried, te Mason Plumlee koji jednako može igrati odbranu i napad, skakati i asistirati. Na krilnim pozicijama tu su iskusni Chandler, mladi Juancho Hernangomez, te sjajni all round igrač Willy Barton koji može igrati i na bekovskim pozicijama. Odlazak Danila Gallinarija ne bi trebalo da se oseti previse, jer šutirati za tri poena u Nuggetsima znaju svi. Na bekovskim pozicijama svi su očekivali da + ovo konačno bude sezona Emmanuela Mudiaya, playa koji nikako da proradi, Jamal Murray je već u rookie sezoni pokazao da će biti sjajan igrač, dok je Harris već sada jedan od najzahvalnijih igrača na poziciji beka u ligi. Tu je iskusni Jamar Nelson koji je vukao ekipu značajno u prošloj sezoni. Njegovo iskustvo bit će važno za ovaj tim. Prognoze su da će Denver ove sezone, iako je konkurencija vrlo jaka na Zapadu, izboriti mesto koje void u play off.

Nikola Jokić na All Star nivou

A Nikola Jokić koji je do samog photo finiša uložio svu svoju energiju kako bi Nuggetse konačno uveo u play off sve je samo ne mali igrač. I u tome su svi složni. Serija od 6 vezanih pobeda koja ih je dovela na prag play offa ostvarena je najviše zahvaljujući Nikoli, koji je – to je vredno pomena – u 6 aprilskih nastupa beležio 25.7 poena, 12.5 skokova i 7.7 asistencija, uz 52 % šuta iz igre, čak 43 % šuta za tri poena, uz + 8.5 razlike koliko je dobijao Denver kada je on bio na terenu.

>> On zaslužuje MVP nagradu

No, to očigledno nije dovoljno. Hteli mi to priznati ili ne, Denver u ključnim momentima nije pokazao timsku snagu, i platio je danak neiskustvu, ali i soliranju i ispodprosečnim igrama određenih igrača.

Ko zaslužuje prolaznu ocenu

Uz neprikosnovenog Jokića, još samo tri igrača – Jamal Murray, Garry Harris i Wilson Chandler zaslužuju prolaznu ocenu kada se sabere sve iz prošle sezone.

Murray je imao fantastičnu sophmore sezonu, prosto je eksplodirao i sa Jokićem već sada predstavlja vrlo ubojitu ofanzivnu kombinaciju. Njegovih 16.7 poena, 3.7 skokova i 3.4 asistencije za 81 meč, siguran šut i muda da ulazi u duele i rešava mečeve bila je izrazita ove sezone. Denver je sa njim dobio igrača na duže staze.

Igrač meseca: Nikola Jokić, Denver Nuggets

Garry Harris je vrhunski scorer koji se odlično razume sa Jokićem. Drugi strelac tima, momak koji zna ulaziti u opake šuterske serije, i koji je pri tome vrlo hladan i smiren. Idealni saigrač i vojnik. Nažalost i ove, kao i mnogih ranijih sezona, Harris je kuburio sa povredama, propustio je poslednju fazu regularnog dela i ekipi je mnogo falio u tom periodu. Vratio se u finišu, no bio je daleko od forme što je možda Denveru i falilo kao jedno od ‘tajnih oružja’.

I pored 0 poena u 48 minuta u ključnoj utakmici, Chandlera smo ovde svrstali zbog njegovog iskustva i muda koja je znao pokazati u momentima kada nije bilo Jokića ili nekog drugoga da to uradi. Veteran je imao slabiju sezonu nego ranije, no njegove poene i statističke indikatore preuzimali su drugi igrači, a on je ostajao kao neka vrsta ‘podrške’ mladoj ekipi. Ako bi morali birati, Chandler bi radije zaslužio jedan bledi plus, nego minus.

Trey Lyles koji se klupe znao prikazati odlične partije mogao bi se pridodati ovoj grupi obzirom na njegove 22 godine i potencijal koji pokazuje.

Zvezda koja bledi i individualne akrobacije

Paul Millsap, preplaćena zvezda, koja je stigla prošlo leto iz Hawksa kako bi u paru sa Jokićem Denver konačno dovela među najboje, imao je jednu od najlošijih sezona. Dugo traženje u timu, nedostatak hemije, pa povreda zbog koje je odigrao tek 38 utakmica daleko su od očekivanja. Očekivalo se uz ofanzivni učinak kojije kod Millsapa dugo bio konstantan (17-18 poena, 7-8 skokova, i 2 asistencije po meču), ovaj veteran komandovati odbranom i u tom segmentu biti mentor Jokiću. Millsap jeste delimično pokazao da je profilisan odbrambeni igrač no njegovo odsustvo sa terena definitivno nije išlo u prilog mentorskim očekivanjima.

“Jokić će sigurno u Kuću slavnih”

Šta reći sa Bartona. Momak koji je odbio potpisati novi ugovor sa Nuggetsima (doduše produžio ga je tokom leta), i što je važnije kada gledamo njegove igre – momak čija je filozofija igre u potpunoj suprotnosti sa onom koju nam demonstrira Nikola Jokić. Atleta, atraktivan i pokretljiv, ali izraziti individualac i momak koji igra za sebe. Posebno je to bilo iritantno u nekim mečevima gde se rezultat lomio a Barton je između tima i sebe, gotovo uve birao sebe. Pa je znao i pored sjajnog košgeterskog učinka postati umalo i tragičar. U statistikama je izuzetno napredovao (15.7 poena, 5 skokova i 4.1 asistencija), ali je poprilično uskih shvatanja igre i poprilično je delovao destrutivno po filozofiju igre u kojoj glavnu ulogu igra Jokić.

>>> The case of Nikola Jokić

U svemu ovome treba reći da je ponekad solidnu ulogu znao odigrati rezervni centar Mason Plumlee, no generalni je utisak da se on i pored izuztnih fizičkih i akrobatskih veština teško uklapa u ovakvu koncepciju igre, i da mu je nedostak košarkaške inteligencije veliki problem.

Neiskorišteni potencijal

Juancho Hernangomez znog kojeg su se Nuggetsi delimično odrekli sjajnog šutera Gallinaria trebao je dobiti priliku ove sezone, no nije. Mononukleoza prvo, pa gubitak forme, kako igračke tako i šuterske, izbacili su Juancha iz ritma pa je za njega ova sezona izgubljena.

‘Zlatna grumenja’ NBA lige!

Emanuel Mudiay je od prvog prospekta na poziciji playa u sezoni 2016-2017, ušao silno motivisan u ovu sezonu i na početku je pružao fantastične partije kao važan igrač u rotaciji. No, brzo je izgubio ritam, i od sigurno keca postao je ‘trade roba’, i na kraju je završio u Knicksima.

Ne treba zaboraviti da je ovu sezonu na klupi ili tribinama presedeo i Kennet Faried. Nekadašnji američki reprezentativac je od prve zvezde Nuggetsa postao neželjeni igrač i u ovoj sezoni beležio je 5.9 poena, i 4.8 skokova, u svega 32 utakmice koje je odigrao.

Trener Malone: Raste uz tim

Iako sa timom ima pozitivan učinak, i da je na Istoku verovatno bi ušao u play off, coach Malone pokazao je mnogo nedostataka u vođenju svog tima. Iako je bio svestan da su mu vodeći igrači – Jokić, Murray, jedno vreme Mudiay, pa i Harris – izuzetno mladi i da im nedostatak iskustva može predstavljati limitirajući faktor Malone se nije postavio kao pravi autoritet, niti je tim komponovao na način da to nadomesti. Setimo se samo par situacija u kojima je Jokić naivno gubio lopte, ili bivao isključen, pa Malonove reakcije na to. Nejasno je ni ko je uticao na to tim u toku sezone napusti Jamar Nelson, iskusni play koji je znao igrati vrlo važnu ulogu kada je tim lose išlo.

Malone je i u ovoj sezoni lutao kada je filozofija igre njegovog tima u pitanju. Umesto odmah da Nikoli preda komandnu palicu i da ga forsira kao neprikosnovenog lidera, trebalo mu je pola sezone da to prizna i da Jokiću da odrešene ruke. A trpeo je zbog toga tim. U momentima kada je Jokić dobio sva ovlaštenja Denver se vratio na pobednički kolosek, a serija od 6 pobeda u tom periodu pokazuje to.

>>> Kako Malone ne zna koristiti Jokića

Zato je utisak da Malone još uvek nije zreo za najveće domete. On deluje kao dobar trener, ali nije vrhunski trener, a biserima poput Jokića i Murraya koji imaju potencijal da vladaju NBA ligom, treba vrhunski trener i stručnjak. Neko ko iz njih može da istera zveri i pusti ih da grizu i kidaju sve oko sebe. Verujemo da će Malone rasti uz ovaj tim, jer Nuggetsi imaju jednu od najperspektivnijih ekipa u NBA ligi.

Šta dalje?

Nuggetsi su tim koji raste i napreduje. Prvi i najvažniji korak napravili su potpisivanjem ugovora sa Nikolom Jokićem. Joker je dobio maks, i to na pet godina. Ovo je njegova kuća, franšiza će igrati kako Nikola bude dirigovao.

Nuggetsi su, ako bude zdravlja, odlično odradili i draft. Stigli su Michael Porter Jr. (Pick No. 14), potom Jarred Vanderbilt (Pick No. 41, traded from Orlando), i Thomas Welsh (Pick No. 58). Nuggetsi su sa 14. pickom došli do Top 3 talenta. Michael Porter Jr. je možda i najtalentiraniji igračl na ovom draftu. U napadu može jednostavno sve, a najviše podjeća na Kevina Duranta. Čim netko podsjeća na Duranta znamo da je elitni talenat. Porter s lakoćom može zabijati preko niskih krila čak i na NBA razini, dok je prebrz za četvorke. Živući mismatch. Postoje dva problema. Prvi je njegovo zdravlje, a drugi je obrana. Postoje neka nagađanja da Porter mora obaviti još koju operaciju leđa prije nego bude 100% spreman, te postoji mogućnost da je to odbilo neke ekipe. Drugi problem je obrana, jer Porter se nikako nije dokazao na tom dijelu parketu. Porter je jednostavno prevelik talent da ga propustiš izabrati, pogotovo tako nisko kao Nuggetsi. Ako ostane zdrav i krene igrati kako zna, on automatski pretvara Nuggetse u ozbiljnu ekipu.

Neka nova “Grumenja”

Nakon drafta, Nuggetsi su počistili dodatno svoje dvorište. Otišao je Kennet Faried, a stigao je na miminamalac nekadašnji All Star Isaiah Thomas. Dovoljno dobro za sezonu još bolju nego što je bila ova.

1 Trackback / Pingback

  1. Northwest 2018-2018 Zlatna sredina NBA Lige - Ostatak Sveta

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*